โรคภูมิต้านตนเอง เช่น โรคที่ระบบภูมิคุ้มกันของเราทำลายร่างกาย กำลังเติบโต แต่เรารู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับสาเหตุที่ทำให้เกิดโรคเหล่านี้ นักวิจัยกำลังเข้าใกล้การค้นหาคำอธิบายมากขึ้น ด้วยความช่วยเหลือของเทคนิคใหม่ การระบุอนุภาคในเลือดที่กำหนดการพัฒนาของโรคภูมิต้านตนเอง พวกเขาได้ค้นพบว่าผู้ป่วยที่มีโรคภูมิต้านตนเองสร้างอนุภาคโปรตีนชนิดที่ไม่รู้จักก่อนหน้านี้ในเลือด

และอนุภาคนี้มีขนาดใหญ่มากจนพบทางเข้าไปในผนังหลอดเลือดที่ทำให้เกิดความเสียหาย โรคนี้อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตและสามารถทำให้เกิดลิ่มเลือดและการอักเสบของข้อต่อและอวัยวะอนุภาคที่วัดเป็นนาโนเมตร ผู้ป่วยมีสัดส่วนของอนุภาคขนาดใหญ่ในเลือดสูง เนื่องจากขนาดของพวกเขา สิ่งเหล่านี้จะกระจายอยู่ที่ขอบหลอดเลือด ซึ่งพวกเขาสามารถจบลงที่ผนังหลอดเลือดและทำให้เกิดการอักเสบได้ นักวิจัยสามารถใช้เทคนิคใหม่ที่ช่วยให้พวกเขาสามารถติดตามอนุภาคโปรตีนที่เฉพาะเจาะจงในตัวอย่างเลือดของผู้ป่วยและวัดขนาดของพวกเขาในหน่วยนาโนเมตรได้อย่างไร การทำเช่นนี้จะเห็นได้ชัดว่าขอบเขตและโครงสร้างของอนุภาคมีความสำคัญต่อการพัฒนาของโรค